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Identificación de impactos en actuaciones de EXTRACCIÓN (Dragado)

POTENCIALES IMPACTOS AMBIENTALES EN LA ACTIVIDAD DE “EXTRACCIÓN”
Principales aspectos y potenciales impactos a considerar Referencias
LÍNEA DE COSTA
Cambios en la línea de costa y en el perfil de playa Buceta Miller, 2004, p.18
Alteración del transporte litoral Buceta Miller, 2004, p.18
batimetría y morfodinámica
Cambios en la batimetría (generación de oquedades y surcos en el fondo)

Buceta Miller, 2004, p.19

Nicoletti et al, 2006, p.11

Afloramiento de sustrato rocoso subyacente Buceta Miller, 2004, p.19
Sedimentos marinos
Cambios granulométricos del sedimento y relleno de las depresiones y surcos por materiales más finos

Buceta Miller, 2004, p.19

Nicoletti et al, 2006, apdo. 1.1.2

Columna de agua
Aumento general de la turbidez (aumento de los sólidos en suspensión)

Buceta Miller, 2004, p.18-19

Nicoletti et al, 2006, apdo. p.11-12

Generación y dispersión de pluma de turbidez (nivel de superficie, termoclina y nivel de fondo) Nicoletti et al, 2006, apdo. 1.1.2
Disminución de irradiancia a nivel de fondo Nicoletti et al, 2006, apdo. 1.1.2
Resuspensión de nutrientes y otros compuestos contaminantes

Buceta Miller, 2004, p.18-19

Nicoletti et al, 2006, apdo. 1.1.2

Fauna y flora
Comunidades plantónicas (fitoplancton y zooplancton)  
Afección a  las migraciones verticales del plancton

Buceta Miller, 2004, p.20

Nicoletti et al, 2006, apartado 1.1.3.2

Disminución de la capacidad fotosintética del fitoplancton

Buceta Miller, 2004, p.20

Nicoletti et al, 2006, apartado 1.1.3.2

Posible proliferación fitoplanctónica por un aumento de  nutrientes en columna de agua Buceta Miller, 2004, p.20
Fanerógamas y comunidades macroalgales
Lluvia de finos y enterramiento

Buceta Miller, 2004, p.19

Díaz & Marbà, 2009, p.83

Disminución de la capacidad fotosintética

Buceta Miller, 2004, p.19

Nicoletti et al, 2006, p.22-23

Comunidades bentónicas
Defaunación parcial o total en la zona de dragado Nicoletti et al, 2006, p.30-34
Cambio en la estructura y composición del bentos Nicoletti et al, 2006, p.30-34
Lluvia de finos y enterramiento Buceta Miller, 2004, p.19
Pesca y marisqueo
Afección directa o indirecta sobre los principales recursos alimenticios (plancton y bentos) Buceta Miller, 2004, p.20
Disminución y/o ausencia de especies demersales, migración a zonas alejadas de la zona de dragado

Buceta Miller, 2004, p.20

Nicoletti et al, 2006, p.37

Alteración del comportamiento migratorio de especies demersales en caso de dragados en épocas críticas Nicoletti et al, 2006, p.38
MEDIO SOCIOECONÓMICO Y CULTURAL
Aspectos socioeconómicos
Afección directa o indirecta sobre la pesca local (área de exclusión durante actividades de dragado y afección a los recursos pesqueros y marisqueros) Buceta Miller, 2004, p.21-22
Infraestructuras
Afección indirecta sobre infraestructuras submarinas (emisarios submarinos, conducciones, arrecifes artificiales y cables submarinos) Buceta Miller, 2004, p.21-22
Navegación recreativa y profesional
Interferencia con las rutas habituales de navegación (área de exclusión en actividades de dragado) Buceta Miller, 2004, p.21-22
Usos recreativos de la zona  
Aumento de la turbidez y afección paisajística en zonas habituales donde se practican actividades de buceo deportivo Buceta Miller, 2004, p.21-22
Pérdida de la calidad del agua en zonas de baño (aumento de la turbidez) Buceta Miller, 2004, p.21-22
Patrimonio cultural  
Afección directa y/o indirecta al patrimonio histórico (restos arqueológicos, pecios, etc.) que pudieran estar contenidos en los materiales a dragar o en zonas adyacentes próximas Buceta Miller, 2004, p.21-22

 

 

Línea de costa

En la fase de extracción de materiales los impactos ambientales sobre el medio terrestre pueden considerarse prácticamente nulos. No obstante, hay que destacar que en dragados de zonas someras (< 25 m) pueden producirse cambios en las corrientes y en la energía de las olas incidentes en la línea de costa. Estos cambios podrían llegar a alterar la franja litoral como consecuencia de cambios en la planta y/o perfil de la playa, o como consecuencia de la alteración del transporte litoral (Buceta Miller, 2004, p.18).

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Batimetría y morfodinámica

La fase de extracción de material lleva inherente un cambio en la batimetría de los fondos marinos en el área de extracción debido a las actuaciones de dragado. En las actividades de dragado se generan oquedades y/o surcos más o menos severos dependiendo del tipo de draga empleada.

En el caso del empleo de dragas tipo ancla, se generan oquedades con profundidades que varían entre 2 - 20 metros y diámetros de entre 20 - 100 metros. Por el contrario, las dragas de succión en marcha generan surcos paralelos con una anchura variable de entre 1-5 metros y una profundidad de 0,5-2 metros (Nicoletti et al, 2006, p.11).

Las consecuencias del cambio batimétrico en zonas someras (< 25 m) pueden llegar a alterar la geomorfología litoral local (Buceta Miller, 2004, p.19; SANDPIT, 2005, en Nicoletti et al, 2006).

Ocasionalmente se han detectado afloramientos de sustratos rocosos subyacentes (Buceta Miller, 2004, p.19).

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Sedimentos marinos

Como consecuencia de las operaciones de dragado se produce un cambio en la calidad de los sedimentos marinos. Principalmente, se produce un cambio en la composición granulométrica de los sedimentos superficiales de la zona de extracción debido a la sedimentación de materiales más finos que rellenan las oquedades y/o surcos originados en los dragados (Nicoletti et al, 2006, p.11-22). Así mismo, de forma ocasional también pueden aflorar sedimentos biodetríticos más gruesos como conchilla y cascajo de niveles subyacentes (Buceta Miller, 2004, p.19; Nicoletti et al, 2006, p.11-22).

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Columna de agua

Uno de los aspectos ambientales más significativos de las operaciones de dragado es la alteración de la calidad del agua en la zona de extracción y zonas adyacentes. Toda operación de dragado lleva consigo un aumento generalizado de la turbidez en la zona de extracción (aumento de los sólidos en suspensión). El rebose de material en la cantara genera una pluma de turbidez en superficie, a nivel de fondo y en ocasiones también a nivel de la termoclina. La envergadura y dispersión de la pluma de turbidez generada dependerá de diversos factores como la tipología del sedimento dragado (materiales más finos producen mayores plumas de turbidez), el procedimiento de dragado, el tipo de draga empleada o la hidrología (presencia/ausencia de estratificación) e hidrodinámica de la zona, principalmente.

Se ha podido constatar a partir de observaciones de campo, que la dispersión de la pluma de turbidez generada a partir de materiales arenosos puede llegar a alcanzar distancias de 200-500 m (Poiner & Kenedy, 1984, en Nicoletti et al, 2006, apartado 1.1.2.) y para materiales más finos distancias de 1- 5 Km (Hitchcock & Drunker, 1996, en Nicoletti et al, 2006, apartado 1.1.2). Cabe destacar que la formación de la pluma de turbidez es un fenómeno temporal cuya duración está regulada por los mismos factores que regulan la dispersión de los sedimentos (comentado en el apartado “sedimentos marinos”). La mayor parte del sedimento en suspensión se deposita durante los 20-30 minutos siguientes al dragado (Newell et al, 1998, en Nicoletti et al, 2006, apartado 1.1.2).

De forma adicional, en la fase de dragado se puede producir una resuspensión a la columna de agua de diferentes compuestos químicos asociados a la fracción fina del sedimento más superficial. Por ello, es esencial una caracterización previa de detalle del sedimento del área de dragado (ver apartado de caracterización).

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Fauna y flora

Las actividades de dragado generan un impacto directo y/o indirecto sobre la fauna y flora de la zona de extracción. Es importante tener en consideración las posibles afecciones a las comunidades planctónicas, a las comunidades macroalgales y fanerógamas marinas, a las comunidades bentónicas y a los recursos pesqueros y marisqueros de la zona.

Las comunidades plantónicas, tanto el fitoplancton como el zooplancton, se pueden ver afectadas por la lluvia de finos y el aumento de la tasa de sedimentación de partículas, que arrastran al plancton hacia el fondo, dificultando las migraciones verticales del mismo e induciendo una abrasión y congestión de los sistemas branquiales del zooplancton (Snyder, 1976, en Nicoletti et al, 2006, apartado 1.1.3.2). La disminución de la irradiancia debido a la turbidez es un factor que puede afectar a la capacidad fotosintética del fitoplancton (Louis Berger Group, 1999, en: (Nicoletti et al, 2006, apartado 1.1.3.2). En condiciones concretas de resuspensión de nutrientes inducidas por las actividades de dragado, el fitoplancton puede proliferar de forma notable (Buceta Miller, 2004, p. 20).

Las comunidades macroalgales y fanerógamas marinas se pueden ver afectadas principalmente por la disminución de la irradiancia a nivel de fondo (disminución de la actividad fotosintética esencial para macroalgas y fanerógamas marinas), la hipersedimentación y lluvia de finos inducida por la pluma de turbidez (enterramiento de fauna y flora) (Díaz & Marbà, 2009, p 83); y la resuspensión de nutrientes, que puede originar una fertilización de la zona (fenómeno de eutrofización local) favoreciendo la proliferación de macrófitos (epífitos) y microalgas (Buceta Miller, 2004, p.19; y Nicoletti et al, 2006, p. 22-23).

epifitos

hipersedimentacion

Foto 1 y 2: Proliferación de epífitos (izq) e hipersedimentación sobre las hojas (dcha) de una pradera de Posidonia oceanica próxima a una zona de dragados (©OCEANSNELL).

Las comunidades bentónicas se pueden ver afectadas inicialmente y de forma directa por la defaunación total o parcial en la zona de extracción. Esta defaunación y el cambio en la composición granulométrica del sedimento de la zona, puede provocar un cambio en la estructura y composición de las comunidades bentónicas a nivel de abundancia y biomasa, principalmente. De forma general, se pueden ver favorecidas especies oportunistas y especies tolerantes a la inestabilidad sedimentaria (ej. Corbula gibba, Capitella spp, Chaetozone spp y Corophium spp.) (Nicoletti et al, 2006, p. 30-34). Así mismo, también se puede producir un enterramiento más o menos severo del bentos inducido por el aumento de la tasa de sedimentación de partículas y la lluvia de finos.

corbulaFoto 3: Corbula gibba, especie típica de zonas con inestabilidad sedimentaria (©OCEANSNELL).

Los tiempos de recuperación de la comunidad bentónica al estado inicial previo al dragado, dependen de muchos factores entre los que se encuentran el tipo de hábitat, la composición granulométrica del sedimento y el hidrodinamismo de la zona (Van Dolah et al., 1984, en Nicoletti et al, 2006, p. 30-34). De forma general, los periodos de recuperación de la comunidad bentónica pueden oscilar entre 3 meses y 2 años.

La pesca y recursos marisqueros se pueden ver afectados principalmente por la disminución de sus recursos alimenticios (plancton y macroinvertebrados bentónicos) (Oakwood Environmental, 1998 en Nicoletti et al, 2006, p. 37). Generalmente la presencia de especies demersales en la zona disminuye debido al aumento de los sólidos en suspensión, que favorece la oclusión branquial y la abrasión del mucus protector de sus cuerpos, provocando la migración de estas especies a zonas alejadas del dragado (ICES, 2000, en Nicoletti et al, 2006, p. 38). También puede verse alterado el comportamiento migratorio de algunas especies si los dragados se realizan en épocas críticas (migración, reproducción, etc.). En la mayor parte de los casos los efectos son reversibles y la situación inicial se recupera escaso tiempo después de finalizada la extracción de arenas (Buceta Miller, 2004, p.20).

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Medio Socioeconómico y cultural

Aspectos socioeconómicos

Con respecto a las afecciones socioeconómicas, hay que tener en cuenta que las operaciones de extracción de material pueden tener un impacto sobre la actividad pesquera de la zona, así como sobre otras actividades comerciales que explotan los recursos bentónicos de la zona, como puede ser el caso de actividades de extracción de macroalgas (Buceta Miller, 2004, p. 21-22).

Infraestructuras

Es necesario tener una buena caracterización del ámbito de actuación de los dragados con el fin de poder ubicar de forma precisa cualquier tipo de infraestructura submarina en la zona (cables, conducciones, emisarios submarinos, arrecifes artificiales, pecios, etc.). La localización de estas infraestructuras, permitirá valorar la afección directa o indirecta sobre las mismas en las actividades de extracción de material (Buceta Miller, 2004, p. 21-22).

Navegación recreativa y profesional

La actividad de dragado puede interferir con la navegación comercial, pesquera y de recreo tanto en la zona donde se van realizar las actividades de dragado, como en la zona de transporte del material hasta la zona a regenerar. En este sentido resulta fundamental identificar, en los estudios de caracterización de la zona, los puertos más próximos, las zonas de tránsito comercial más habitual, y las zonas de pesca, con el objetivo de valorar las posibles interferencias de la draga con estas actividades (Buceta Miller, 2004, p. 21-22).

Usos recreativos de la zona

Se deben identificar las posibles afecciones de las actividades de dragado sobre los usos recreativos/deportivos que pueda tener la zona o zonas próximas, así como el uso de zonas próximas como áreas de baño, principalmente en época estival.

La actividad de dragado puede afectar al uso recreativo de la zona, debido fundamentalmente al aumento de la turbidez y al deterioro del paisaje submarino (enfangamiento e hipersedimentación) que hacen menos atractiva la práctica de actividades como el buceo o el uso de la playa por los bañistas (Buceta Miller, 2004, p. 21-22).

Patrimonio cultural

Con respecto al patrimonio cultural, se deben tener en cuenta las posibles afecciones directas y/o indirectas que puede tener la actividad de dragado sobre restos de interés arqueológico e histórico que pudieran estar próximos a la zona de extracción (Buceta Miller, 2004, p. 21-22).

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Resuspensión de nutrientes y otros compuestos contaminantes

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